triatlon
04/06/2011

Mi amigo el campeón

(*) por Pablo Bentivoglio

Corría el mes de junio de 2003 y me encontraba desempleado. Con el objetivo de ocupar mi tiempo libre tras asistir a diferentes entrevistas laborales, había empezado a pedalear en el porteño circuito KDT con la escuela de ciclismo de Sebastián Donadío, quien me contagió inmediatamente su pasión por la bicicleta. Como consecuencia lógica de haber arrancado de grande, rodaba mucho más rápido de lo que era capaz de dominar mi bicicleta, por eso no me sentía seguro. Rodaba concentrado al máximo para no caerme o lastimarme, al menos hasta conseguir un trabajo con su consiguiente obra social.

Una solitaria tarde invernal de lluvia y frío en el bar del KDT mientras charlaba con Fabio, el concesionario del bar, previo a salir a pedalear bajo el agua, llegó un flaco tan algo que mi cara apenas le llegaba al pecho. Estaba empapado a pesar de las bolsas de consorcio que usaba a modo de improvisado piloto. Había arribado en una vieja bicicleta de paseo cuyo cuadro de fierro estaba oxidado por completo. Apenas me presentaron a Martín Sturla,  sus primeras palabras fueron “¿vas a pedalear?, vos estás más loco que yo”. Minutos después ya estábamos en la pista, eramos los únicos pedaleando bajo la lluvia, el campeón del triatlón IronMan de Brasil y yo, más que unas vueltas de entrada en calor fue un congelamiento que -charla mediante- compartí con el número uno argentino de larga distancia juntos hasta él puso velocidad March 3 para iniciar su preparación específia para el que sería el segundo de sus cuatro títulos en Florianópolis.

Compartimos pocos minutos pero suficiente para que Sturla me contase todo sobre el triatlón y lo único que yo aporté fueron mis recuerdos del programa de televisión El Deporte y el Hombre donde Pancho Ibañez mostraba imágenes de las primeras ediciones del Ironman de Hawaii que veía como un desafío para superhombres. ¿Acaso estaba con uno?. Mi entrenamiento duró la mitad que el de Sturla y las medialunas con café con leche del bar calentito pudieron más. Dos horas después, en las que nunca dejó de pedalear a un ritmo endemoniado, apareció Sturla para continuar la conversación en la que le hablé sobre mis ganas de nadar para poder incursionar en el triatlón. Me invitó a la pileta para conocer a su entrenador Pablo Fajián, con quién ya había intentado dar un par de brazadas pero sin éxito. Esta vez no hubo escapatoria, comencé con el triatlón y comencé una amistad que espero sea para toda la vida. El grupo que entrena Pablo Fajián con su magnetismo y conocimientos tiene algo que lo hace mucho más atractivo: la calidad humana de todos sus integrantes. Es imposible no pasarla bien y de paso aprender a nadar animándome a mayores distancias.

A partir de este momento viví junto a Martín Sturla momentos de todo tipo. Cómo tiene la vida de todos y cada uno de nosotros. Etapas de claridad donde tuvo objetivos claros y cumplió con ellos a rajatabla, etapas de dispersión y de problemas personales que lo distrajeron de su rumbo y le hicieron rendir quizá menos de lo esperado. Sin embardo, en todos estos años pude ver algo que lo hizo más grande aún como persona y como deportista. Su actitud ante la vida y ante los demás no era la más apropiada cuando su cabeza estaba en el foco de la tormenta.

El grupo de amigos nuevos y compañeros de entrenamiento que teníamos el honor de tenerlo como abanderado en el andarivel de la derecha, aquel donde bracean aquellos que nadan bien rápico, se transformó en una columna fundamental que lo contuvo y lo apoyó en su titánica tarea de preparar las competencias.

Tener de entrenador a Pablo Fajián fue también un factor importantísimo para este cambio tan positivo que además de sus cuatro títulos en Brasil incluye un Top-10 en el IronMan de Hawaii. La mejora del rendimiento deportivo de Martín Sturla llegó de la mano de un renovado estado de ánimo al rodearse de gente que lo apreciaba, lo valoraba y que realmente deseaba ayudarlo. Así fue que al no ser el mejor hombre de marketing ni por lejos, empezaron a aparecer los sponsors y su carrera se fue haciendo más profesional. Para culminar el proceso de los últimos años llegó el amor. Un amor de verdad que se convirtió en compañera incondicional, manager, confidente, novia y finalmente esposa y que ha sacado a relucir lo mejor de él como persona y triatleta. Nunca tan cierto eso de que detrás de todo gran hombre hay una gran mujer. Renata y Martín este domingo al abrazarse en la llegada le deben haber sacado más de una lágrima a propios y extraños.

Sin importar el ámbito laboral, incluso más allá de lo deportivo, ser profesional significa que esa rama, esa especialidad, esos conocimientos, esa experiencia, es la profesión de uno. Martín Sturla es y con todo el derecho del mundo lo escribe en los formularios para completar el casillero que dice ocupación: TRIATLETA PROFESIONAL. El triatlón, aquello que para nosotros es diversión, pasatiempo y hobby más allá de la dedicación que le pongamos, para él es su trabajo, su vida y su pasión desde hace veintiún años. Disfrutó de un triunfo tras otro pero también sufrió golpes, lesiones, altibajos, desilusiones, críticas, mentiras y tristezas que canalizó en un aprendizaje que lo convirtió en quien es hoy: CUATRO VECES CAMPEÓN DEL IRONMAN BRASIL, máximo campeón de sus once ediciones y OCHO VECES FINISHER EN EL IRONMAN HAWAII WORLD CHAMPIONSHIP con un décimo puesto en 2008 y más de veintincio veces IronMan finsher en puesto de vanguardia. Estos son algunos de sus logros deportivos que consiguió entrenando en Argentina ya que jamás emigró pese a las oportunidades que tuvo para radicarse en el exterior.

Un triatleta profesional dedica ocho horas por día a su preparación que abarca los entrenamientos, trabajos complementarios de elongación, masajes, gimnasio; controles de rutina, horas de descanso y dieta estricta. Se trata de un deporte de lo más sacrificado al que Martín Sturla se entrega al 110 por ciento con el respaldo de su esposa Renata con quien forman la cabeza de un equipo que cosecha nuevos logros en cada temporada.

En todos estos años hemos tenido grandes momentos juntos. Recuerdo el regreso de un entrenamiento en Chascomús cuando a mi Ford Ka de ese entonces casi se convierte en la góndola de la carne de COTO cuando una vaca enorme se cruzó en plena ruta 2 y,  más de 100 km/h, la esquivé pasándole a dos centímetros de la cabeza. Mr. IronMan recobró el habla luego de tres kilómetros del más absoluto silencio. También viajamos en mi auto rumbo al IRONPAZ  2006, él regresó con su copa de campeón y yo lo hice con el orgullo de un octavo puesto más la sensación de tarea cumplida.

Conozco su esfuerzo, viví su evolución, me amargué con sus derrotas y salté de alegría con cada uno de sus triunfos. Esta cercanía me hace disfrutar aún más la cuarta victoria en el IronMan de Brasil, fue el más maduro de sus triunfos. Maduro como atleta, maduro como persona y que en heroico combate se impuso tras resistir estoicamente los embates del local Guilherme Valenza Manocchio y el bonaerense Ezequiel Morales que terminaron segundo y tercero. Triunfó la experiencia, el coraje y el espíritu humano contra las adversidades. Espero que muchos otros lo hayan visto. Gracias Martín por regalarnos tanta emoción a quienes te apreciamos.

Fotos: Trisport – MundoTriBrian Hayes Photography

(*) por Pablo Bentivoglio

Deportista enfocado en pruebas combinadas  de larga distancia que se graduó de finisher en el triatlón IronMan de Brasil al completar los 226 kilómetros de Florianópolis y también cruzó la meta del Maratón de Buenos Aires 2010 al correr los 42 kilómetros porteños en 3 horas, 13 minutos y 56 segundos.

Discípulo del entrenador Harry Franco, su historial deportivo también incluye cuatro triatlones de modalidad IronMan 70.3 y el duatlón Hombre de Piedra en las sierras bonaerenses de Tandil pero su mayor orgullo se llama Antonella, la hija que tuvo junto a su esposa, la atleta de eliteAndrea Mastrovicenzo.

 

 

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